- Если судить по увеличению турпотока, то 2012 год действительно прошел для вас очень хорошо. Расскажите о том, из каких стран в Таиланд приезжает больше всего туристов.

- В прошлом году, согласно нашей статистике, Таиланд посетили более 22,3 млн иностранных туристов, что на 16% больше, чем годом ранее. По отдельным странам рост турпотока превысил заметно эту цифру. К примеру, рост турпотока из Китая, который по прибытиям стоит пока на первом месте среди всех стран, откуда к нам прибывают иностранные туристы, превысил 62% и составил почти 2,29 млн человек. На втором месте по числу туристов стоит Малайзия, наш ближайший сосед, а на третьем месте Япония, которой совсем незначительно пока уступает Россия, занявшая по итогам года 4-е место с результатом в более чем 1,3 млн прибытий. А это, между прочим, рост по сравнению с 2011 годом почти на 25%.

Россия среди стран Европы по числу прибытий стоит на первом месте, занимая почти 6% от общего числа иностранных туристов в Таиланде. И если в 2011 году каждый 20-й иностранный турист в стране оказался россиянином, то в прошлом году уже каждый 17-й. Я уверен, что в ближайшее время Россия может войти в тройку лидеров по числу турприбытий, оттеснив Японию. Думаю, что и в 2013 году мы будем наблюдать рост турпотока из России.

- Как Вы думаете, насколько может увеличиться число российских туристов в Таиланде в нынешнем году? Рынок не может ведь расти бесконечно.

- Вы правы, темпы роста турпотоков со временем замедляются. Я думаю, что и с Россией это произойдет. По крайней мере, в нынешнем году мы не ждем столь стремительного роста российского турпотока, как раньше. Мы прогнозируем рост числа российских туристов в нынешнем году по сравнению с прошлым примерно на 15%.

И мы сейчас не "гонимся" за количеством. Нам скорее нужны "качественные" туристы, которые заказывают много слуг и тратят много денег, останавливаясь в дорогих и роскошных отелях на более длительное время. По этому показателю российский рынок также вырос: если в 2010 году среднее пребывание в Таиланде россиянина ограничивалось 11 днями, то в прошлом году этот показатель вырос до 14.

И в вашей стране немало граждан, которые хотели бы отдыхать в Таиланде и более длительное время, более месяца, но этому пока мешают визовые ограничения. Согласно тайским законам иностранцы, в том числе и россияне, могут находиться на территории страны без визы не более 30 дней, по истечении которых они обязаны получить визу. Возможно, в ближайшие годы этот закон будет несколько пересмотрен в пользу увеличения срока.

- Насколько мне известно, россияне тратят в Таиланде больше других иностранцев. Это как раз и свидетельствует о "качественности" наших сограждан по сравнению, например, с другими европейцами.

- В прошлом году, согласно нашим данным, россияне потратили, по предварительным подсчетам, около $ 2,5 млн. Это очень весомая прибавка в бюджет Таиланда. Но многие из них при этом останавливались в бюджетных отелях категории 2-3*, предпочитая в основном лежать на пляже и загорать. В отличие от японцев или европейцев, которые заказывают множество экскурсий и колесят по Таиланду в поисках чего-либо необычного.

К тому же примерно 20% от всех российских туристов – это индивидуалы, которые не пользуются услугами принимающих туркомпаний и российских туроператоров. Они сами через Интернет заказывают недорогие гостиницы, авиабилеты и сами путешествуют по стране. Для этой категории туристов мы выпускаем в ближайшее время приложения для мобильных телефонов, с помощью которых можно самостоятельно путешествовать по Бангкоку, Паттайе и острову Пхукет. Правда, в отличие от "групповых" туристов, они в основном посещают Таиланд летом, когда большинство россиян отправляются к морю в ближние страны: Турцию, Испанию, Грецию и Болгарию.

Наша же задача заключается в том, чтобы к нам круглый год равномерно прилетали иностранные туристы. Пока же самые популярные у россиян месяцы для посещения Таиланда – зимние. В прошедшем декабре, к примеру, Таиланд посетили более 205 тыс. россиян, что на 37% больше, чем в декабре 2011 года. Это-рекорд!

- Многие россияне посещают Таиланд неоднократно. Многие из таких туристов хотят отдыхать не только в Паттайе или на острове Пхукет. Что вы будете предлагать в нынешнем году этой категории туристов?

Действительно многие россияне так полюбили отдых в Таиланде, что хотят сюда прилетать несколько раз в году. Особенно это касается сибиряков и жителей Дальнего Востока. Им мы будем предлагать в первую очередь отдых в провинции Краби, которая пока не очень хорошо известна в России. Провинция Краби пока не избалована массовым туризмом. Тут есть потрясающие острова, не тронутые цивилизацией (Пхи-Пхи, Ко Юнг, Ко Пхай, Ко Хонг) и чистейшее море.

Южнее Краби расположены еще очень красивые и неиспорченные массовым туризмом провинции: Сатун и Транг. Первая славится островами Ко Тарутао, Ко Булон Лае и Ко Липе. Здесь не так много отелей, но зато чистейшие пляжи с белоснежным песочком и хорошее Андаманское море. Транг также изобилует островами, девственной природой, джунглями, водопадами. Неслучайно сами тайцы именуют провинцию Транг "Наши Мальдивы".