Лучше начинать знакомство с Барселоны, столицы Каталонии. Тем более, что из России в этот прекрасный город организовано множество авиарейсов. Каталонцы часто называют город кратко – Барса. На самом деле этот красивейший город заслуживает отдельного посещения – так много здесь достопримечательностей.

Для первого же знакомства с городом можно совершить тур на двухэтажном автобусе. Он провезет практически по всем, самым интересным местам столицы Каталонии. Можно выходить, а потом садиться на такой же следующий автобус. И так по трем маршрутам: синему, зеленому и красному. И все это за 22 евро. Но лучше пройтись по городу пешком. По той же Рамбле, пешеходной улице, где множество магазинов, заглянув на рынок Бокерия, где поражают развалы с фруктами, овощами и морепродуктами. В начале бульвара стоит знаменитый памятник Христофору Колумбу, указывающему в сторону Америки, где, по его мнению, должна была бы быть Индия.

И, конечно же, посетите Саграда Фамилия (Собор Святого семейства) – место паломничества всех туристов. Этот огромный собор, визитная карточка города, хорошо виден из многих уголков.

Неуемная фантазия знаменитого испанского архитектора Антонио Гауди растянула строительство собора на десятилетия, а трагическая гибель архитектора (он попал под колеса трамвая) увеличила этот срок на столетие.

Стоит пройтись по крыше Каса Мила (каменоломня). Автор известного дома, ставшего символом Барселоны, все тот же Антонио Гауди. Чудак и волшебник, он умел наделять свои творения душой. Дом напоминает одновременно и каменные глыбы, и застывшие волны. Самое интересное место в доме – крыша, здесь целый зверинец печных и вентиляционных труб. Художник превратил их в каменных чудовищ.

А еще стоит посетить Парк Гуэль, связанный опять же с Гауди. Его затея маскировать архитектуру под творение природы, а последнюю сделать частью архитектурного замысла, потрясает и удивляет. Колоннады, аллеи, гроты, сказочные дома и затейливые скамейки – все это крайне любопытно, интересно и увлекательно. Интересен и Готический квартал – самая старая часть Барселоны. Переплетение узких улиц, красивые дворцы, музеи, магазинчики и кафе. Здесь же находится кафедральный собор – грандиозное архитектурное сооружение в готическом стиле. А вечером ждет красочное зрелище – поющие фонтаны. Это шоу воды и света, во время которого многочисленные струи фонтанов меняют высоту, как бы пританцовывая под музыку в разноцветных лучах. Барселона – многообразна, как и в целом вся Каталония, такая знакомая, но и такая не известная…

Местная "глубинка"

Обратимся к местной "глубинке", маленьким средневековым городкам, удаленным от побережья, но очень интересным. Взять, к примеру, тот же Пальс, крохотный городок со средневековыми улочками и часовой башней, в которой во времена междоусобных войн пряталась местная знать. По чистейшим средневековым улочкам, где не так много туристов, бродить одно удовольствие. Правда, Пальс – город реконструированный. Возможно, лет 500 назад он так и не выглядел.

Не то что Бесалу – городок, основанный еще римлянами на перекрестке важных торговых дорог. В конце VIII века после победы над маврами, которые завоевали почти весь Иберийский полуостров, Бесалу стал играть очень важную роль, так как стоял на пересечении торговых дорог. Скорее всего, именно поэтому здесь проживала большая (до 20% от всего населения города) еврейская община, следы пребывания которой можно увидеть в фундаменте местной синагоги, школы и микфы – ритуального бассейна для омовения. Из-за этого сооружения Бесалу очень часто посещают туристы из Израиля, Франции и США.

А еще в Бесалу находится уникальный Музей миниатюры и микроминиатюры. Его основал небедный местный житель, собравший потрясающие "экспонаты": иголку, в ушке которой разместился целый верблюжий караван (увидеть его можно с помощью сильной лупы), булавки, на которой происходит целое представление и других подобных чудес. Очень интересный музей!

Как и очень красивый средневековый мост через реку Флювия, по которому ежедневно в Бесалу приходят тысячи туристов. Пройдясь же по его улицам, можно обнаружить на одной из средневековых улочек стул с необычайно длинными ножками. Вроде бы он использовался для наказания нерадивых местных жителей, уличенных в хулиганстве или воровстве. Сидел такой провинившийся на стуле долго и не мог слезть на потеху зевакам. А в другом средневековом городке, Пералада, очень интересны винные погреба, музей стекла и библиотека. Собрал ее местный маркиз и очень гордился библиотекой.

Между прочим, знаменитая кава, игристое испанское вино, было создано именно в Каталонии. Об этом не без гордости сообщат на дегустации местных вин в вышеназванном музее.

И, конечно же, очень интересна Жирона, самый каталонский из городов (так считают местные жители). Символ стойкости и местного сепаратизма, очень мирного. В Жироне повсюду развевается каталонский флаг (на желтом фоне четыре красные полосы). Согласно легенде, местный национальный герой, Гвидо Волосатый, освобождал с помощью Карла Великого Жирону от мавров. В одном из боев он получил серьезное ранение. Восхищенный подвигом Гвидо, император подарил ему золотой щит. Герой попытался взять в руки ярко-желтый щит. Но рука в крови соскользнула, и четыре пальца оставили четыре кровавых следа на желтом поле – так каталонцы получили свой флаг.

"Первый бульвар Европы" – так необычно именуют Жирону, столицу одноименной провинции, граничащей с Францией. Этот город потрясающе интересный в экскурсионном плане. Начать знакомство можно с церкви Сант-Фелиу, затем посетить Арабские бани и Кафедральный собор, а завершить неспешной прогулкой по еврейскому средневековому кварталу Эль Каль, где, между прочим, снимался знаменитый кинофильм "Парфюмер". Пройдясь по узким (иногда и двум пешеходам здесь трудно разойтись, не то что автомобилю проехать) мощеным булыжниками улочкам Эль Каля в окружении глухих каменных стен, ощущаешь себя в настоящем средневековье. Кажется, что еще мгновенье и за углом встретишься с настоящим раввином или рыцарем, торговцем или прекрасной дамой.

Море, пляжи, солнце!

Но, конечно же, в первую очередь россияне посещают Каталонию и Коста Браво исключительно с пляжными целями. Погреться под ласковым солнцем и покупаться в чистейшем бирюзовом море, в какой-нибудь живописной бухточке, которыми изобилует "дикий берег".

К услугам туристов множество курортных городков. Спокойный Тосса-де-Мар, над которым возвышается средневековая башня и замок, у подножия которого раскинулся пляж. Или шумный Льорет-де-Мар, изобилующий дискотеками, барами, ресторанами, ночными клубами. Этот город особенно любим нашими соотечественниками. Тут очень красива местная церковь, чем-то напоминающая строения Антонио Гауди и Сады Клотильды, райский уголок для любителей уединения, цветов и чистого воздуха. Стоит пройтись по торговым улицам Льорета или Калельи вечером – обязательно купишь футболку, туррон (испанское лакомство), магниты и другие сувениры, рассматривая которые будешь вспоминать Каталонию.

Прекрасен и Паламос, где регулярно проводится Морской фестиваль, на котором можно попробовать местные деликатесы с морепродуктами, вино и даже заглянуть на подводную лодку испанских королевских военно-морских сил. Мила Санта Сусанна, небольшой курорт для семейного отдыха. Каждый курортный город хорош, и в каждом из них можно очень хорошо отдохнуть.