История самого большого по численности населения города мира интересна и противоречива: еще чуть больше ста лет назад Шанхай был маленькой рыбацкой деревушкой. В одно время этот город называли "Восточным Парижем" и "Жемчужиной Востока", в другое – "Городом порока" за разгул проституции и наркомании. В конце XX – начале XXI века Шанхай становится крупнейшим в Азии деловым и промышленным центром.

Несмотря на свой масштаб и значимость для мировой экономики, в чем-то Шанхай остался маленькой рыбацкой деревушкой. В этом несложно убедиться, свернув с главных улиц или уехав подальше от центра города. Например, можно наблюдать картину, как прямо на улице сушится белье или отдыхают "на завалинке" компании пожилых китайцев. Самое удивительное, что все это мило соседствует с многоэтажными небоскребами и бизнес-центрами.

Многие говорят о том, что Шанхай – это не совсем Китай, хотя в этом-то наверно и есть его уникальность. Здесь даже больше от Нью-Йорка, чем от традиционного Китая. Однако в Шанхае все же можно найти "островки" национальной культуры. В частности это поселок Чибао, который располагается на окраине Шанхая и до которого можно добраться на метро, доехав до одноименной станции.

В Чибао уже нельзя усомниться в том, что ты находишься на Востоке – это поселение основывалось еще в IX веке и там сохранились старые постройки в традиционном китайском стиле. Чибао можно сравнить с Венецией, ведь поселок построен на каналах двух небольших рек, и домики здесь высятся прямо из воды. Впечатление усиливается вечером, когда на зданиях и мостах включается подсветка.

Чибао – излюбленное место для прогулок местных жителей, которые приходят сюда погулять и поужинать. Вдоль узеньких улиц тянется вереница лавочек с местной едой, поэтому не приходится удивляться сильным и непривычным для европейца ароматам, витающим по всему Чибао.

В центре Шанхая тоже есть воссозданный уголок "старого" Китая, однако большинство зданий там – новодел. Речь идет о саде "Юйюань", или "Саде Радости", построенном в классических китайских традициях. Это очень красивое и приятное место с традиционными постройками, деревянными мостиками, каменными и растительными композициями. Тем не менее, национального колорита здесь меньше, чем в Чибао, что неудивительно – за четыреста лет существования сад не раз перестраивался, и нынешний его облик – результат масштабной реконструкции, проходившей в середине прошлого века.

Для того чтобы по-настоящему оценить масштаб шанхайского мегаполиса, обязательно нужно забраться на 468-метровую телебашню "Жемчужина Востока", которая носит такое название потому, что по форме напоминает нанизанные на нитку жемчужины разного диаметра. Вход на башню стоит около 600 рублей, при этом в стоимость включено посещение музея истории Шанхая, расположенном на нижнем уровне башни. Хотя никто, конечно, не приходит сюда ради музейной экспозиции: всем хочется посмотреть на Шанхай с высоты, перестав хотя бы на некоторое время ощущать себя муравьем среди бесконечного ряда зданий-исполинов.

Внутри телебашни имеются смотровые площадки на высоте 263 м и 360 м, причем на последней есть "отсек" со стеклянным полом – испытание не для слабонервных! Впрочем, отдельные храбрецы не упускают возможности сфотографироваться сидя или лежа на прозрачном полу этого подвесного "аквариума".

Еще в Шанхае нужно обязательно посетить храм Нефритового Будды – буддистский храм, основанный в 1882 году, где хранится уникальная статуя Будды из белого нефрита высотой почти 2 метра, привезенная из Бирмы.

Убранство храма поражает богатством оттенков и яркостью красок, помещения украшены скульптурами и изображениями Будды в разных ипостасях.

Множество людей приходит сюда, чтобы помолиться и принять участие в буддистских служениях.

По территории перемещаются монахи, облаченные в яркие красно-желтые одеяния: при храме работает училище, где изучаются основы буддистской религии.

Шанхай делит на две части река Хуанпу. На западной стороне – "старый" Шанхай, на восточной – новый бизнес-район Пудун, начавший свое развитие, как ни странно, на месте рисовых полей. На "исторической" стороне вдоль реки протянулась пешеходная набережная с домами и зданиями, построенными в европейском стиле с элементами классицизма и неоклассицизма, барокко и даже готики. Здесь приятно прогуляться как днем, так и вечером, когда весь Шанхай погружается в огни иллюминации.

С этой набережной открывается фантастический вид на район Пудун с его небоскребами и высотками причудливой формы. Чего стоит, например, здание Всемирного финансового центра, по форме напоминающее…"открывашку" для бутылок.

А чтобы попасть на другую сторону реки, можно сесть на паром, заплатив всего 2 юаня (10 рублей), и за 10 минут очутиться на противоположном берегу.

Передвигаться по Шанхаю обязательно нужно с подробной картой города, причем лучше иметь при себе дубликат на китайском языке, т.к. большинство китайцев не говорят по-английски. Одним из наиболее удобных и, главное, "понятных" для туристов видов транспорта в Шанхае является метро, где билет стоит от 15 до 25 рублей в зависимости от расстояния.

Чтобы воспользоваться услугами таксиста, также следует вооружиться картой, т.к. вряд ли удастся без знаний китайского языка объяснить в устной форме, куда вас нужно доставить. Проблемы с пониманием могут возникнуть и в ресторане – не везде названия блюд написаны в английском варианте, поэтому нужно всегда быть начеку, чтобы не заказать что-нибудь слишком экстремальное.