Крит – пятый по величине остров в Средиземном море и самый южный регион Европейского сообщества. Именно здесь много тысячелетий назад появилась первая европейская цивилизация – Минойская. Неудивительно, что каждый сантиметр критской земли пропитан мифами и легендами.

Древние греки утверждали, что владыка Зевс появился на свет именно здесь. Жестокий Кронос, отец Зевса, поглощал собственных детей, не желая делить с кем-либо власть. Так Кронос проглотил Посейдона, и Плутона.

Маленького Зевса спрятали от кровожадного отца в далекой пещере на острове Крит. Дабы заглушить детский плач, воины-жрецы куриты били мечами по бронзовым щитам, оберегая самого главного греческого бога. От названия воинов и произошло имя самого большого греческого острова.

Крит всегда был "яблоком раздора" между самыми различными народами. Здесь властвовали дорийские греки, римляне, арабы, венецианцы, турки. Лишь в 1913 году остров вошел в состав Греции. Все эти и другие народы оставили на критской земле свои следы. Будь-то дорийский стиль колонн древних храмов или фонтаны и дома в венецианском стиле. Подобные кварталы, поразительно напоминающие Венецию можно обнаружить в Ханье и Ретимно – городах северного побережья. "Жива" до сих пор и пещера Зевса, в нее водят туристов.

С севера на юг, от гор — к морю

Эту экскурсию можно найти в ассортименте "Музенидис Трэвел". Южная кайма критских гор богата ущельями и лощинами. Неповторимые и разнообразные ландшафты и рельефы, множество "фотостопов" на обзорных точках сделают незабываемым ваше путешествие от Эгейского моря к изумрудно-голубому Ливийскому заливу. Особенно впечатляет вход в ущелье Котсифу, его местные жители прозвали "Свистящим". На выходе из ущелья укромно приютилась часовенка Святого Николая, прикрытая нависшим утесом. Открывающийся внизу берег Ливийского моря известен чистыми водами, красивыми пляжами и теплым климатом даже в зимний период.

Здесь же, на высоком берегу моря, расположен Святой Патриарший ставропигиальный монастырь Святого Иоанна Богослова Превели XVI века. Сокровище монастыря – чудотворный честной крест. Неоднократно разрушаемый монастырь возрождался верою православного служения Господу и любви к людям.

Причем, в ходе поездки туристы могут не только полюбоваться красотой и святынями, но и просто отдохнуть. Для этого в маршрут включена деревня Плакияс, живописно раскинувшаяся недалеко от Курталиотского ущелья, завораживающего красотой дикой природы. Огромные орлы, парящие под облаками, чувствуют себя здесь единственными хозяевами. Небольшой журчащий ручей, текущий здесь, дает начало горной реке Мегапотамос.

Затем начинается движение к северному берегу Крита с выходом в точке, где вдоль побережья протянулся гостеприимный и уютный город Ретимно (быть может, самый красивый на острове). Венецианская жемчужина – старый город с узенькими улочками и средневековым портом – он до сих пор хранит атмосферу интриг, заговоров, любовных свиданий и дуэлей. Здесь туристов ждет Fata Morgana – Крепость привидений.

Не будет преувеличением назвать этот маршрут одним из интереснейших. Двигаясь в сторону Ханьи по морскому побережью, можно добраться до деревеньки Врисес, построенной на берегах реки Вриссано. В зелени платанов, среди шума воды перед вами предстает в своей красе древний мост греко-римского периода. Свод моста – 11 метров, колонны моста – 8, 5 метров и толщина стен – 5 м.

Далее, через каньон Каре (Сфакийские Фермопилы, где были написаны славные страницы критской истории), мы направляемся в долину Эскифу, третью по величине на Крите (730 м над уровнем моря). Окруженная горными вершинами Кастро (2218 м) и Трипалли (1493 м), эта долина круглый год дает обильные урожаи.

Не доезжая Хора Сфакион, мы поворачиваем на юго-восток к Франкокастелло. Форт прямоугольной формы с 4-мя башнями по углам был построен венецианцами в 1371 году. В начале XIX века вокруг него разразились кровопролитные битвы между восставшими критянами и османами.

После осмотра форта, купания и отдыха, туристы едут к каньону Котцифу, и затем на север, к серебряному городу – Аргируполи, где их ожидают потрясающие панорамные виды, "фотостопы", обед в прохладной тени вековых платанов под серебряный шум водопадов.

Вечер на острове Спиналонга

В программу этой экскурсии компании "Музенидис Трэвел" входит посещение живописного монастыря, почти незаметного на фоне гор и оливковых рощ. После монастыря туристы отправляются в увлекательную морскую прогулку к необитаемому острову-заповеднику "Спиналонга".

Долгие годы крепость служила последним убежищем для людей, страдающих проказой. И сей факт принес положительный результат: остров оказался единственным местом в Греции, свободным от немецкой оккупации во время Второй Мировой войны – здесь не было немецкого гарнизона.

Ознакомившись с историей и архитектурой острова, туристы плывут в уединенную бухту, где можно искупаться в кристально чистой воде залива Элунда.

При возвращении к побережью Крита, туристам предлагают посетить рыбацкую деревушку на морском берегу, тихую и уютную, где всегда можно отведать блюда прекрасной критской кухни. В заключение программы – сияющий ночными огнями, красивейший из городов Крита – город Св. Николая, покровителя путешественников, моряков, рыбаков.

Огни вечернего города

Обязательно нужно поехать на экскурсию по старому городу, который носит имя греческого героя Геракла, Ираклиону – столице острова Крит. Здесь гостей ждут знакомство со средневековой архитектурой эпохи Возрождения, знаменитая венецианская лоджия, фонтан "Морозини" (самое популярное встречи влюблённых), прогулки по необычному, играющему веселыми ночными огнями старому городу. Знаменитые минойские фрески, предметы утвари, украшения и оружие можно увидеть в Археологическом музее Ираклиона, втором после Афинского музея Эллады.

В 5 км от Ираклиона находится легендарный Кносский дворец. В конце XIX века ее повезло открыть английскому археологу Артуру Эвансу. В огромном дворце царя Миноса было 1500 помещений, расположенных на пяти этажах. Сейчас можно увидеть развалины почти 800, в том числе и тронного зала.

Увиденное впечатляет всех. Поражаешься мастерству древних строителей, которые возвели огромное величественное сооружение, уничтоженное разрушительным землетрясением, возникшим вследствие извержения вулкана на острове Санторини, удаленном от Крита на 120 км.

Развалины минойских дворцов можно обнаружить также в Мали и Фесте, где был найден знаменитый Фестский диск с древними письменами, до сих пор нерасшифрованными. Античные развалины повсеместно встречаются на Крите и активно посещаются туристами, как и памятники других эпох.

После пищи духовной в Ираклионе и его окрестностях — долгожданная развлекательная программа в сердце Ираклиона, в модном диско-клубе. Гостей здесь ждет современная греческая музыка от популярного ди-джея и трио «Виртуозы». В исполнении группы прозвучат всемирно известные классические мелодии в оригинальной аранжировке, а в репертуаре вечерней программы объединится гамма российской и зарубежной поп-музыки. Развлекательная программа длится до 2-х часов ночи, и желающих вернуться в отель досрочно не бывает!

"Дорогами православия" – эксклюзив от "Музенидис Трэвел"

Эта экскурсия расписывается с учетом пожеланий гостей. В ходе нее можно увидеть развалины древних монастырей, поклониться чудотворным иконам и ознакомиться с богатыми коллекциями религиозного зодчества и старинных церковных книг. Россияне смогут также побывать на службе, пообщаться с монахами.

Монастырская история на Крите насчитывает не одно столетие. Например, монастырь Превели был основан еще в XVI веке. Он находится в 37 км от Ретимно, куда был перенесен спустя век. По преданию, монастырь берет свое начало от церквушки Святого Иоанна, вокруг которой в пещерах жили монахи-схимники, ведущие самый асктический образ жизни.

Добраться сюда можно только через ущелье Куртальотико по дороге построенной монахами. Строительство монастыря началось, видимо, во времена византийской оккупации, на что указывает дата 1594 г., выбитая на колоколе церкви Иоанна Предтечи.

Построенный в уединенном, труднодоступном месте, монастырь Превели играл не последнюю роль во время восстаний, особенно в XIX веке. Во время Второй мировой войны, когда в 1941 году фашисты внезапно захватили остров, монахи прятали у себя британских солдат, а ночью переправляли их на подводные лодки. В благодарность за это в 1991 году здесь появился памятник-фонтан возле Святых Ворот.

Монастырь Превели состоит из двух частей: Писсо Монастири и Като Монастири. Като Монастири вместе с церковью Агиос Иоаннис о Продромос сейчас закрыты, а Писсо Монастири с церковью Агиос Иоаннис о Теологос были специально реставрированы для посещения туристическими группами. Сегодня здесь можно увидеть уцелевшие после турецких набегов здания, и те которые были построены после них.

Монастырь известен своими реликвиями: иконой Христа "Царь царей", работы художника Михаила Превелиса (середина XVIII века), иконой Агиос Иоаннис и Теодорос (XIII век), Чудотворным Распятием (XVIII век).

Монастырь – действующий, но сюда можно зайти туристам, на его территории есть музей, где можно увидеть разную церковную утварь, и сувенирный магазинчик. Для православных бесплатный вход и в монастырь, и в музей. Про этот монастырь в середине XIX века сэр Джон Спратта в своем дневнике написал, что это "одно из самых счастливых мест, способных отвлечь от бремени и тягот жизни".

В Аркадии также есть монастырь. Он был построен как крепостной комплекс, в центральных складах которого обрабатывались и хранились продукты в конце венецианского периода. В центре монастыря возвышался собор, который был украшен двумя кораблями. Корабли были посвящены Вседержителю и Святым Елене и Константину. В центре внутреннего двора возвышался прекрасный собор, который был построен в 1587 году.

Уже в средние века монастырь играл важную роль в развитии культуры на острове.

Здесь была огромная библиотека, школа, монахи переписывали произведения того времени. Вторжение турок резко снизило активность жизни монастыря, однако со временем культурная жизнь восстановилась, а монастырю разрешили звонить в колокола.

В 1866 году монастырь был окружен турецкой армией, критяне в это время прятались в подвалах. Однако когда защитники и крепостные стены пали и турки устроили повторение "Варфоломеевской ночи", один из повстанцев, Костис Ямбуракис, поджег склады с порохом и град камней похоронил под собой и повстанцев и большую часть нападающих.

Сейчас на территории монастыря есть музей, в котором можно увидеть удивительные реликвии тех трагических событий, а также различные уникальные иконы.

Красивейший пляж Европы – Элафониси

Путь приведет вас к сказочно красивому пляжу на южном Крите. Вы увидите развалины античного города. Дорога проходит между дикими оливковыми деревьями и платанами через ущелье Таполие. На высоте 80 метров над уровнем моря расположена церковь Агия София, откуда открывается потрясающий вид. Затем вы посетите знаменитый монастырь Хрисоскалитиса, который находится в крепости на вершине крутой скалы над узкой бухтой. К монастырю ведут 90 ступеней. Согласно легенде, одна из них – золотая, но увидеть ее могут лишь те, кто не грешил в своей жизни.

Маленький островок Элафониси соединен с Критом мелким бродом длиной 800 метров, его легко перейти при тихой погоде. Окружающие пейзажи, прекрасный песчаный пляж и всегда спокойное море располагают к превосходному отдыху.

Из монастыря – в пальмовую рощу

Это увлекательное путешествие по восточной части острова, где прекрасные бухты так и манят искупаться. Именно здесь сохранился уникальный уголок, который дышит атмосферой соседнего африканского континента: знаменитый пальмовый заповедник.

Туристы пересекут множество ущелий и каньонов, посетят археологические раскопки дворца минойской цивилизации XVIII вв. до н.э. Като Закрос, а в заключение побывают в самом южном портовом городе Крита и Европы – Иерапетра. Здесь сохранилась крепость, построенная в числе первых на острове: она была основана крестоносцами в XII веке.

Проезжая мимо живописных диких уголков критского ландшафта, вам представится возможность выбрать понравившийся пляж для купания и перекусить в одной из деревенских таверн.