Этот третий по величине тайский остров — одно из главнейших туристических направлений Таиланда. Ко Самуи ( «ко» в переводе с тайского остров) имеет площадь 247 кв. км. Он удобно расположился в Сиамском заливе в 84 км к востоку от города Сурат Тхани, столицы материковой провинции.

Туристы обычно добираются в этот райский уголок из Бангкока (не более часа лета) или на чартерных рейсах из своих стран. По сравнению с Пхукетом, другим туристическим островом Таиланда, здесь гораздо спокойнее и тише. Пляжи с золотистым мелким песком, лазурное море и солнце, пальмы, комфортабельные отели (в большинстве своем бунгального типа) — все это ждет отдыхающих.

Любителям пляжного отдыха здесь хорошо. Это почувствовали в полной мере наши соотечественники, число которых на острове (в том числе и постоянно живущих) растет.

В прошлом году, к примеру, на Самуи отдохнули примерно 25 тыс. россиян, что на 4% больше, чем год назад. И это при том, что пока из России нет прямых авиарейсов на этот остров.

На восточном побережье Самуи расположен Чавенг, самый длинный и красивый пляж острова, он тянется на 6 км. Здесь множество различных средств размещения: от роскошных пятизвездочных отелей до обыкновенных бамбуковых бунгало, в которых любит останавливаться молодежь. Днем Чавенг — центр водных видов спорта и ленивого лежания под солнцем, ночью же здесь частенько устраиваются народные гуляния и праздники.

Также на восточном побережье, немного южнее Чавенга, расположен пляж Ламай, привлекающий серфингистов. Здесь море чуть поглубже, а волны, как считают серфингисты, поактивнее. На Ламае к услугам туристов несколько Спа-центров, где можно получить традиционный тайский массаж и другие полезные процедуры.

На северной части Самуи находятся очень спокойные пляжные зоны. Например, Банг Рак, часто называемый пляжем Большого Будды из-за огромной статуи сидящего Будды, которую можно лицезреть при подлете к острову. Любители уединения облюбовали также пляжи Бор Пхуд и Мас Нам.

Прекраснейший пляж Чоенг Мун — лучшее украшение северо-восточной оконечности Самуи.

На юге острова море более мелкое. Здесь пляжи — обособленные, прячутся в маленьких бухточках. Из лучших можно отметить Лаем Сет и Талинг Нгам. Восхитительные виды открываются из отелей, возвышающихся над пляжем Бан Талинг Нгам. Практически везде можно заняться снорклингом или дайвингом. Видимость у побережий Самуи идеальна, а подводный мир поражает красотой и разнообразием.

Впрочем, на Самуи можно не только купаться и загорать. Так, на пляже Ламай возвышаются два каменных валуна необычной формы (они очень похожи на половые органы) Хин Та и Хин Яай. Понятно, что это самые фотографируемые туристами местные достопримечательности.

На слоне можно добраться к Намток На Муанг — красивейшему водопаду. На юго-востоке острова туристов привлекает Парк бабочек, где можно любоваться сотнями необычных крылатых созданий. В нескольких местах

острова можно посмотреть шоу змей и шоу обезьян. Интересная особенность местных приматов — собирать кокосовые орехи — когда-то служила основой экономики острова.

Сувениры лучше покупать в На Тхоне – одном из главных городе, расположенном на западе острова.

На острове несколько красивых буддистских храмов. В одном из них отдыхающих привлекает мумия молящегося монаха в кроссовках.

Находясь на отдыхе на Самуи, можно совершить круизные плаванья к соседним, очень живописным островкам: Пха-Нган, где регулярно проходит Fool Moon Party – музыкальная вечеринка под открытым небом, этакая тайская Ибица, Ко Тао (переводится с тайского как «черепаха», и похож

по форме на это пресмыкающееся). На этом острове, кстати, когда-то было множество морских черепах. Сейчас здесь отели, магазинчики и рестораны – в общем, все для туристов. Но море осталось таким же чистейшим.

Ко Пха-нган – остров для любителей уединится. Только раз (иногда два раза) в месяц происходит Fool Moon Party –грандиозная тусовка, начинающаяся с наступлением сумерек и завершающаяся на рассвете.

Лучшие мировые ди-джеи считают за честь представить на крохотном тайском островке свои новые программы. Веселье и музыка царят всю ночь.

Молодежь «отрывается» по полной. Добраться же сюда элементарно — на катере с острова Самуи.

Для занятий снорклингом и дайвингом можно отправиться в морской национальный парк Му Ко Ангтхонг, где огромные известняковые скалы поднимаются из аквамариновых и лазурных морских вод. Фантастический вид открывается со смотровой площадки острова Вуа Талап. Также большое наслаждение доставит плаванье на морском каяке вокруг острова Мае Ко.

Вечером туристы устремляются на дискотеки, в бары и многочисленные ресторанчики, где по действительно низким ценам предлагаются блюда из рыбы и свежих морепродуктов.