Два года назад Казань отпраздновала свой 1000-летний юбилей. Готовясь к празднованию такой значительной даты, город обновлялся буквально на глазах: реконструировались и возводились новые храмы и мечети, исчезли ветхие жилые дома, а в год тысячелетия в республиканском центре появился свой метрополитен. Перемены здесь продолжаются и по сей день: строятся новые гостиницы, спортивные и развлекательные центры, торговые комплексы и уютные кафе с национальными блюдами татарской кухни.

С архитектурными богатствами возрожденного города журналисты и туроператоры со всей России познакомились в рамках трехдневного тура, организованного Российским союзом туриндустрии совместно с Ассоциацией туристических агентств Татарстана, Министерством по делам молодежи, спорту и туризму Татарстана, а также мэрией и комитетом внешних связей и туризма Казани.

Многовековая тайна городского символа

Главная достопримечательность города — это, безусловно, Казанский Кремль. В 2000 году ансамбль Кремля был включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО как одна из уникальных жемчужин мировой культуры и единственный во всем мире центр татарской государственности. Казанский кремль — частично отреставрированная средневековая крепость, на территории которой расположен Губернаторский дворец с резиденцией президента республики Татарстан, Благовещенский собор с Консисторией и Архиерейским домом, Спасо-Преображенский монастырь, мечеть Кул-Шариф, построенная здесь 2 года назад в память о старинной татарской мечети, разрушенной при взятии Казани в 1552 году. Кроме того, здесь можно увидеть 8 башен, 2 из которых — Спасская и Тайницкая, являются проездными, комплекс Пушечного двора и Юнкерское училище.

Сегодня Кремль посещает практически каждый приехавший в Казань турист. Об этом говорит и официальная статистика: за первое полугодие 2007 года в городе побывали 350 туристов и экскурсантов, и 300 из них не прошли мимо кремлевских красот.

Одним из главных архитектурных символов своего города казанцы считают башню Сююмбике, которая также находится на территории Кремля. Как и пизанская, она именуется "падающей" башней, так как имеет заметный наклон в северо-восточную сторону. На сегодняшний день шпиль отклоняется от вертикали на 1,98 метра.

Дата и цель постройки башни Сююмбике окутаны многочисленными легендами. Одна из них связана с именем Ивана Грозного, который, услышав о красоте казанской ханши Сююмбике, направил к ней послов с предложением стать московской царицей. Получив отказ, царь с русским войском двинулся в поход на Казань. Когда войско осадило город, гордая царевна переменила свое решение и согласилась выйти замуж за царя. Правда, она поставила ему условие возвести башню выше всех минаретов Казани. Строители справились со своей задачей, соорудив 7-ми ярусное 58-метровое строение. Во время свадебного пира Сююмбике пожелала взглянуть на город с вершины башни и откуда бросилась вниз.

Одна история двух культур

Бродя по современной Казани, невольно проникаешься уважением к людям, живущим на этой земле. Людям, так органично соединившим в одном городе традиции двух культур, сохранив величие каждой из них. Людям, умеющим жить в мире и согласии, уважая веру и обычаи своего соседа. Главное тому доказательство — Казанский Кремль, на территории которого соседствуют древние представители разных культур: мусульманская мечеть Кул-Шариф и православный Благовещенский Собор.

Но единение традиций в республике имеет многовековую историю, — религии уживались здесь очень сложно, порой даже исподволь. Решающую роль в смешении двух культур имело царствование Петра I, лишившего казанское ханство самостоятельности, превратив его в казанскую губернию, одну из 8 губерний Российской империи, образовавшихся тогда в результате его реформ. В 1713 году Петр издает указ, в котором велит татарам креститься в полгода, иначе поместья и вотчины с крестьянами грозит отписать на себя, великого государя. Таким образом татарская аристократия принуждалась либо влиться в русское дворянство, либо обнищать и лишиться всех привилегий (кстати, именно поэтому впоследствии в русских дворянских родах часто встречались татарские фамилии). При подобном упорном гонении на мусульманскую веру немудрено, что казанские татары с таким рвением участвовали в Пугачевском восстании, после которого Екатерина Вторая вернула им право не только свободного вероисповедания, но и строительства мечетей, правда, не в центре города.

Сейчас известный в городе целитель и общественный деятель Ильдар Ханов строит в окрестностях Казани храм всех религий. В одном здании он объединил мечеть, церковь, буддийскую пагоду и синагогу. Все мировые религии равноедины и равновелики, считает он, а поэтому нет смысла их разделять и вести религиозные споры, ведь бог внутри каждого из нас.

Оказавшись в Казани, стоит обязательно посетить Раифский монастырь, расположенный в 25 километрах от города. Сегодня это единственный сохранившийся монастырский комплекс в Европе и России, выдержанный в стиле барокко.

Раифу ежегодно посещают тысячи верующих туристов, а совсем скоро здесь откроется "Дом паломника", который будет принимать всех желающих остаться в Раифской обители на несколько дней. Главная святыня Раифского мужского Богородицкого монастыря — Чудотворный образ Божией Матери Грузинской, славившейся своими чудотворениями. В центре монастыря возвышается величественный Троицкий собор — самый большой храм обители, построенный здесь в 1904-1910 годах.

С монастырем связано старинное предание, о котором вам не забудет рассказать ни один экскурсовод. На озере, которое омывает стены монастыря, издавна водится много лягушек. И однажды благочестивый старец Федодул помолился Богу, чтобы они перестали квакать, мешая церковной братии исполнять келейные правила. Лягушки замолчали. С той поры и по сегодняшний день никто не слышал, чтобы в Раифском озере квакали лягушки.

Здесь жили Шаляпин, Горький и Толстой

Казань подарила России немало талантов. Здесь, в хоре Духосошественской церкви молодой уроженец Казани Федор Шаляпин начинал пробовать свой голос. С городом связана ранняя молодость Льва Толстого, который здесь около шести лет. Казанскими воспоминаниями овеяны его повести "Утро помещика" и "После бала", а также книга "Детство. Отрочество. Юность".

Сегодня Казань славится культурной жизнью. Ежегодно в городе проходят события Всероссийского масштаба, самые известные из них — фестиваль классического балета имени Рудольфа Нуриева и оперный фестиваль имени Федора Шаляпина.

Огромное значение для Казани имело открытие здесь в 1804 году университета (Казанский университет был основан третьим в России после Московского и Санкт-Петербургского). Когда-то в нем мечтал учиться сам Максим Горький. В 1886-1887 годах он работал в Казани подручным пекаря, в булочной Деренкова. Сейчас на месте булочной стоит белокаменный особняк, в котором в 1940 году открылся музей писателя.

Новое лицо Казани

Архитектура — это далеко не все, чем гордится город сегодня. С каждым годом здесь появляется все больше возможностей для развлечений. В Казани вы сможете побывать в одном из самых крупных в Европе аквапарков, покататься на ипподроме на лошадях. Кстати, ипподром в Казани называют самым современным в России. Он подключен к всемирной букмекерской сети — ставки принимаются в любой точке мира. В центре города недавно расположился зал игровых видов спорта "Баскет-Холл", вмещающий 7,5 тысяч зрителей, новый Ледовый дворец и современный парк аттракционов "Шурале". А в уютных кафе в центре города можно отведать любимое и традиционное блюдо татарской кухни — бэлиш, из тонкого теста с начинкой из кусочков мяса (баранины, говядины, гусятины) с рисом или картофелем, а также чак-чак.

Отдыхая в Казани в холодное время года, обязательно посетите горнолыжный спортивно-оздоровительный комплекс "Казань", расположенный в живописнейшем месте слияния рек Свияги и Волги в 35 км от центра Казани. Сегодня этот курорт считается одним из крупнейших в Поволжье. Здесь работает лыжная станция с прокатом лыж и сноубордов, спортивный магазин и ресторан, имеются домики для туристов.

Сегодня гостей Казани принимают 42 гостиницы. Меньше года назад в городе открылись гостиницы "Сулейман Палас Отель", "Шаляпин Палас Отель" и "Корстон". В ближайшие годы будут сданы еще 8 строящихся гостиничных объектов. Кроме того, в городе подготовлены площадки для строительства гостиниц эконом-класса, которых в Казани очень мало. А в Богородицком монастыре, в котором сейчас хранится Казанская икона Божьей матери, скоро появится центр "Покрова Царицы Небесной", в рамках которого планируется строительство еще одной гостиницы — для паломников.