Калининградская область, самая западная в Российской Федерации, получила свое название более 60 лет назад в честь "всероссийского старосты" Михаила Калинина. А до того эти земли входили в состав Германии и именовались Восточной Пруссией. О чем с ностальгией вспоминают пожилые немцы, составляющие большую часть иностранных туристов, посещающих этот красивейший регион.

Великий немецкий философ Иммануил Кант родился и прожил всю жизнь в Кенигсберге, столице Восточной Пруссии, нынешнем Калининграде. Самый знаменитый житель города, автор "Критики чистого разума" здесь и похоронен. Его могила чудом уцелела, когда наши союзники-англичане бомбили Кенигсберг в 1944 году. Тогда было уничтожено почти 90% территории красивейшего города. А могиле Канта повезло. И сегодня именно к ней местные молодожены возлагают цветы.

Петр "положил глаз" на Пруссию

Первые письменные свидетельства о далекой Янтарной стране, где добывают "солнечный камень", появились во времена правления римского императора Нерона. У римской знати украшения из янтаря были в большой чести. Этому камню приписывали как целебные, так и магические свойства. Между прочим, 90% всех мировых запасов янтаря находятся на территории нынешней Калининградской области. И добывается он промышленным способом только здесь — .в небольшом поселке Янтарный, но о нем чуть позже.

Фото: Интерфакс

Пруссы, считают ученые, появились на берегах Балтики в IX веке. А в ХIII веке эта земля была завоевана могучим Тевтонским рыцарским орденом, тем самым, с которым весьма успешно сражался Александр Невский. От времен господства рыцарей-монахов остались руины многочисленных замков и крепостей, и сейчас поражающие своей мощью.

В конце XVII века Прусское герцогство посетило Великое русское посольство во главе с Петром Первым. Легендарного самодержца многое поразило в поездке. И особенно, надо полагать, крепость в небольшом городке Пилау, которая стала "прототипом" Петропавловской крепости в Санкт-Петербурге. Памятник российскому императору украшает центральную площадь Балтийска (бывшего Пилау), самого западного города России. Вероятно, именно тогда Петр "положил глаз" на Пруссию…

За обладание этими землями всегда велось много войн. Залечивать раны, впрочем, можно было прямо здесь. Предприимчивые немцы быстро сообразили, что из сочетания моря, чистейшего воздуха, сосновых лесов и песчаных дюн можно извлечь немалую пользу, создав в этом регионе курорты. И сегодня местные здравницы — санатории, пансионаты и дома отдыха — привлекают в Калининградскую область десятки тысяч отдыхающих ежегодно.

На холмах среди высоких сосен…

По статистике, почти половина всех туристов посещают область с оздоровительными целями. В последние годы на побережье Балтийского моря открылись частные отели и гостевые дома. Особенно в этом плане преобразился Светлогорске — самый крупный и модный федеральный курорт на Калининградском взморье. В немецкие времена он именовался Раушеном и строился изначально как курортный город. Здесь лечат заболевания опорно-двигательного аппарата, сердечно-сосудистой и нервной системы.

Особого расцвета Светлогорск достиг в 70-е годы прошлого века. Тогда достать путевку в санатории "Янтарный берег" или "Светлогорск" считалось большой удачей. Особенно в теплый сезон.

Кстати, лето в области короткое и дождливое. В этом году оно выдалось особенно несолнечным , огорчив этим любителей пляжного отдыха. Надо сказать, и с пляжами в Светлогорске не все благополучно. Собственный пляж имеется лишь у единственного пока в области пятизвездочного отеля Grand Palace, сутки пребывания в котором в летнее время стоят минимум 3500 руб. на человека. Конечно, в Светлогорске можно найти место проживания и подешевле, но лучше всего заранее приобрести путевку в какой-нибудь санаторий, имеющий собственную лечебную базу и пляж.

Вообще, Светлогорск, расположенный на холмах среди высоких сосен, создан не для любителей пляжного отдыха. Воздух этих мест, насыщенный йодом, показан страдающим от стрессов, болезней органов дыхания и щитовидной железы. Здесь хорошо отдыхается тем, кто ценит спокойное времяпрепровождение. Неслучайно Министерство обороны еще в советские времена построило здесь свой огромный санаторий. И даже символ города-курорта , водонапорная башня XIX века, принадлежит военному ведомству. А еще Светлогорск облюбовали киношники. В нем снималось много известных фильмов — например, "Приключения Красной Шапочки" и отдельные эпизоды "Семнадцати мгновений весны". Летом здесь регулярно проходит кинофестиваль "Балтийские дебюты".

Столь же размеренная и спокойная жизнь течет и в Зеленоградске (бывший немецкий Кранц), городе, славящемся своей лечебной минеральной водой. Летом на "сковородках" (так именуют здесь небольшие песчаные пляжи) яблоку негде упасть. Если, конечно, солнце светит, а не дождь идет целый день. В пасмурную погоду отдыхающие любят посидеть в харчевне "Три пескаря", посетить местный историко-археологический музей... Не так давно городские власти решили, что именно Зеленоградск — родина сказочного Буратино. И теперь в течение недолгого курортного сезона здесь отмечают несколько праздников в честь знаменитого литературного героя.

"Танцующий лес" и кит-кашалот

Практически все туристы посещают областной центр — Калининград, бывший Кенигсберг. К сожалению, от старых времен в городе практически ничего не осталось. Увы, уже нет здесь огромного Королевского замка, но можно полюбоваться отреставрированными памятниками архитектуры — кирхой Святого семейства. Королевскими, Ростгартенскими, Фридландскими воротами, Кафедральным собором (у его стен находится могила Канта), мостами и памятниками.

Очень любопытны музеи Калининграда. Особенно Музей мирового океана (здесь можно увидеть скелет огромного кашалота, посидеть на "скамье Канта" и полазить по самой настоящей подводной лодке) и Музей янтаря (единственный в России). А около здания университета находится "Блиндаж" — бункер, в котором была подписана немцами в 1945 году капитуляция Кенигсберга.

Увидеть, каким был когда-то Кенигсберг, можно в Светлогорске, где на одной из тихих улочек установлен стилизованный керамический макет средневекового города. А неподалеку от макета стоят большие скульптуры — персонажи сказок Эрнста Теодора Амадея Гофмана, кстати, уроженца Кенигсберга.

Совершенно уникальное место находится примерно в полу часе езды на автомобиле от Калининграда — знаменитая Куршская коса, самый маленький Национальный парк России, взятый под охрану ЮНЕСКО. Общая длина этого песчаного полуострова — 98 км. Большая часть косы принадлежит России, меньшая — соседней Литве. Огромные песчаные дюны и сосновые леса, множество птиц, уникальные по красоте природные ландшафты притягивают сюда туристов из многих стран.

Особенно поражают воображение на Куршской косе несколько мест — королевский бор, станция кольцевания птиц (здесь можно увидеть самую маленькую птицу России — королька, чей вес всего 5 гр.), "танцующий лес" (его деревья изогнуты самым немыслимым образом — словно в танце), озеро "лебедь" и дюна Эфа, одна из самых высоких на косе…

Заслуживает отдельного посещения Балтийск (бывший Пиллау) — основная военно-морская база России на Балтике. В городе неплохо сохранились крепостные строения, цитадель, руины рыцарского замка Лохштедт, 32-метровый маяк, с которого открывается потрясающая панорама.

Примерно в 50 км от Калининграда находится поселок Янтарный. Здесь в огромном карьере и добывается "солнечный камень", который затем обрабатывается на местном заводе. Кроме того, поселок славится широченными песчаными пляжами. Местные власти всерьез занялись созданием здесь курорта. Возможно, он появится в Янтарном в ближайшее время, и тогда еще одним замечательным местом отдыха в России станет больше…