Если вам доводилось в советском прошлом отдыхать на популярном курорте Батуми, вы будете удивлены переменами, которые произошли с тех пор, а если отправитесь туда впервые, то непременно влюбитесь в этот райский уголок – теплую и гостеприимную Аджарию! Она остается главным туристическим центом современной Грузии.

Новый облик старого курорта

По дороге из аэропорта в город вы проедете вдоль нового бульвара, разбитого на батумском побережье Черного моря. Ночью в темноте он кажется сказочным – светятся пальмы, павильоны, фонтаны, блестит морская вода. А днем здесь хорошо прогуляться с детьми – для них устроены игровые площадки с фигурами персонажей из диснеевских мультфильмов: Шрека, Русалочки, Бэтмена. Кстати, площадки оборудованы специальным безопасным покрытием, чтобы дети не ушиблись, упав.

"Новый бульвар" уже обзавелся своими достопримечательностями, которые сразу вошли в список символов Батуми. Один из них – памятник Али и Нино, созданный скульптором по мотивам одноименного романа Курбана Саида – история любви азербайджанского юноши и грузинской княжны.

Если прийти сюда вечером, в темноте можно увидеть некое таинство – семиметровые стальные фигуры влюбленных движутся навстречу друг другу, сливаются в поцелуе, но потом расходятся, ибо история их любви печальна. А неподалеку находятся цветные "поющие" и "танцующие" фонтаны в сопровождении лазерного шоу – впечатляюще!

По побережью на велосипеде

На Черноморском побережье очень активно развивается инфраструктура. Новую и старую набережные связывает современная велосипедная дорожка – на бульваре можно взять напрокат велосипеды и проехать почти по всему батумскому побережью.

Старая часть Батумской набережной отличается богатством зелени – здесь растут пальмы, кипарисы, эвкалипты, магнолии, разносящие по городу в пору цветения неповторимый аромат. Здесь находится и гордость местных жителей – приморский парк, в котором можно не только посидеть в прохладной тени деревьев, но и поиграть в бильярд, занять детей в мини-зоопарке, на игровых площадках, поесть мороженого, сфотографироваться в костюмах грузинских джигитов.

В 30-е годы прошлого столетия в Батуми завезли и высадили около 25 тысяч саженцев эвкалипта, чтобы осушить заболоченные низменности. С тех прошло много времени: болот нет и в помине, деревья выросли и стали гигантскими украшениями, еще более усиливающими "субтропическое" ощущение южного города.

По саду на электромобиле

Не меньше батумцы гордятся ботаническим садом, который впечатляет своими размерами и коллекцией растений – около 2 тысяч видов на территории свыше 100 га. Сад расположен в одном из живописнейших уголков региона – Зеленом Мысу. И действительно, скалистые склоны мыса круглый год утопают в зелени, чему способствует оптимальное соотношение влажности и температур. Сад основал в конце XIX века русский ботаник и географ Андрей Краснов, превратив царство болот в настоящий райский уголок, где собраны представители самых красивых и редких растений планеты. Здесь одинаково хорошо прижились и канарская финиковая пальма, и японская сакура.

Флористическое богатство сада представлено девятью разделами – представители флоры из Восточной Азии, Северной и Южной Америки, Новой Зеландии, Гималаев, Мексики, Австралии, Средиземноморья и влажных субтропиков Закавказья.

Архитектурной основой сада послужили легендарные сады Семирамиды. Аналогично этому чуду света пространство заповедника разбито на ярусы, спускающиеся с вершины холма к береговой линии.

Говорят, что именно здесь Чехов писал "Вишневый сад"!

Мощеными улочками старого города

Но вернемся в Батуми. Ощутить дух старого города можно, прогулявшись по его центральным улицам. Дороги здесь вымостили, отчего они стали еще более уютными, курортными, располагающими к неспешному променаду и созерцанию. Старый Батуми – маленький белый город, с невысокими, в основном, двух-трех этажными зданиями.

В самом центре вы неожиданно найдете кусочек Италии – не так давно на месте трущоб появилась площадь Пьяцца, ставшая уже излюбленным местом отдыха местных жителей и туристов. Здесь даже ночью можно посидеть в открытых кафе, послушать музыку, поделиться впечатлениями дня.

Если вы пытливый турист и любитель истории, посетите археологический музей Батуми, где собраны находки раскопок в городищах античного периода – например, амфоры Хиоса, Гераклеи и Лесбоса. Можно сходить в музей семьи Нобелей и узнать о вкладе знаменитых братьев в развитие Батуми, через который в конце XIX века начался вывоз каспийской нефти в Европу по морю. А если вы приехали с детьми, обязательно сводите их в дельфинарий – довольными останутся все.

Батуми совсем небольшой город, но он неповторим в деталях, которые заметны только самым наблюдательным. К примеру, не многие знают, что в Батуми, в отличие от остальных городов Грузии, окна открываются наружу. Уникальность города состоит еще и в том, что он построен по римской планировке. Параллельными улицами он четко разделен на квадраты, что позволяет легко ориентироваться. А нумерация всех улиц начинается с моря, поэтому в Батуми просто невозможно заблудиться.

Небоскребы Батуми

Масштабы нового строительства в Батуми, который когда-то был рыбацким поселком, впечатляют! Здесь возвели и продолжают возводить небоскребы, среди которых выделяются здания отелей Radisson Blu и Sheraton, а также Памятник грузинскому алфавиту – башня, наверху которой расположится телестудия и ресторан. Неподалеку в самое ближайшее время Дональд Трамп построит еще один небоскреб, где разместится бизнес-центр.

Необычной архитектурой отличается и новый Дом юстиции, где даже иностранец может быстро и удобно зарегистрировать свой бизнес или приобретенную в Грузии недвижимость, а также продлить визу. Кстати, визы для россиян в Грузию с 2012 года отменены.

Еще в Батуми строят канатную дорогу и… фонтан из чачи. Все начатое в городе строительство завершится к 2015 году.

По дороге к турецкой границе

Если вы за пару дней успеете исследовать и новый, и старый Батуми, отправляйтесь за его пределы, там тоже множество интересного. Например, Гонио-Апсаросская крепость, расположенная в 12 км от города на левом берегу реки Чорохи. Когда-то крепость имела уникальное стратегическое значение: защищала входы в ущелья реки, которые связывали внутренние районы юго-западной Грузии с черноморским побережьем. Благодаря такому расположению Гонийская крепость превратилась в опорную причерноморскую цитадель Римской империи, а позже – Византии.

На сегодняшний день здесь раскопан древнейший археологический пласт, который относится к XV-XVII до н. э. За южной стеной крепости найдены захоронения, датируемые V веком н. э. Апсарос также связан с мифом об аргонавтах – по преданию, именно здесь похоронил царь Айэт расчлененное Ясоном тело своего сына Апсирта. Вы узнаете также, что в Апсаросе похоронен и один из апостолов Христа Матфей.

Отдыхая в Аджарии, можно поселиться в курортных городах Кобулети и Сарпи. Кобулети с особым микроклиматом расположен в южной оконечности Колхидской равнины, на высоте 3-4 м над уровнем моря. Здесь, кроме чистейших и комфортабельных пляжей и развлечений на любой возраст и вкус, вам предложат талассотерапию и другие лечебные процедуры.

Курортное местечко Сарпи находится непосредственно на грузино-турецкой границе. Здесь средняя температура воды в июле достигает +25C. Своими качествами Сарпи часто сравнивают с Ялтой. Здесь находятся живописные водопады и древние монастыри.

Чача, вино и хачапури

Местная кухня заслуживает отдельного и особого внимания. Конечно, грузинские блюда широко известны и любимы в России, но в Аджарии вам предложат "специалитет", например, хачапури по-аджарски. Существует целый ритуал, как его есть, чтобы получить максимум удовольствия. К слову, среднюю порцию аджарского хачапури с яйцом, которое разбивается поверх горячего сырного чуда, не одолел даже не в меру упитанный мужчина в самом расцвете сил.

И, конечно, грузинское застолье не обходится без вина или чачи. Если вы хотите попробовать лучшие образцы именно аджарских крепких напитков, изготовленных из винограда местного сорта "чхавери", поезжайте в Дом аджарского вина – там вам не только расскажут и покажут процесс их изготовления, но и предложат дегустацию под хорошую закуску.

В Батуми около 120 ресторанов, так что каждый сможет найти то, что подходит именно ему. Особо популярным местом сразу стал новый видовой ресторан "VOX", расположенный на 22 этаже дома. Там можно совместить шикарный ужин с созерцанием Батуми с высоты птичьего полета. Причем внутренняя часть ресторана медленно вращается, чтобы из панорамных окон посетители смогли увидеть весь город и море.

А в самом центре Батуми, возле бульвара, есть уже ставшее популярным кафе под названием "Приветъ изъ Батума". Такое же название имела фотостудия, которая была расположена в этом здании в начале XX века. Отсюда отдыхающие отправляли домой свои фотографии с такой же надписью. Кухня в кафе – французская, но интерьер оформлен рисунками старого Батуми, а официанты – молодые грузинские юноши в костюмах моряков.

Центр культуры

Аджария считается культурным центром Грузии. В Батуми проводится ряд крупных фестивалей, в том числе международных. Как раз летом ежегодно город принимает фестиваль симфонической музыки, фольклорный фестиваль, который проходит на стилизованной сцене под открытым небом. Батуми также является местом проведения международного джаз-фестиваля, на который съезжаются мировые звезды джаза, а также фестиваля рок-музыки.

В Аджарии множество мест для размещения туристов – от частных квартир и недорогих гостиниц до шикарных отелей 5* с огромным спектром различных услуг высокого европейского уровня.

Транспортная инфраструктура в Аджарии достаточно развита – до любого курорта и достопримечательности вы сможете добраться на маршрутках или недорогом такси. А направления вам с удовольствием подскажут гостеприимные местные жители, в большинстве своем хорошо и охотно говорящие по-русски.

До Батуми из Москвы и Санкт-Петербурга можно долететь самолетами "АэроСвит" со стыковками в Киеве или белорусской "Белавиа" с пересадкой в Минске.