Идеи для отдыха

13.08.2014 14:24

Слоновий остров Ко Чанг

Автор: Федор Юрин

Второй по величине остров Таиланда появился на туристических картах не так давно

Остров Ко Чанг, расположенный в акватории Тихого океана, на Восточном побережье Сиамского залива, всегда был в стороне от популярных маршрутов и поэтому на долгое время сумел сохранить свое изначальное природное очарование. Сами тайцы называют этот второй по величине (после Пхукета) остров Слоном, так как с высоты птичьего полёта очертания острова действительно напоминают это животное. Наши сограждане появились на Ко Чанге совсем недавно, но уже стали самыми массовыми туристами здесь. По-крайней мере если судить по многочисленным рекламным вывескам на русском языке на ресторанах, магазинах и массажных салонах.

Провинциальный и спокойный архипелаг, где проживало не более сотни семей, по преимуществу рыбаков, в середине семидесятых прошлого столетия был облюбован разношерстными хиппи из стран Западной Европы и США. И если раньше остров служил местом отдыха исключительно королевской семьи и приближенных к ним богатых тайцев, то со временем отдых на Ко Чанге стал доступен буквально каждому.

Сегодня на острове множество табличек и указателей не только на английском, но и на русском языках, призывающих, например, покушать пельменей в ресторане с сомнительно-романтичным названием «Ё-мое».

Название острова, который своими очертаниями немного напоминает силуэт головы спящего слона, переводится с тайского языка как «Остров слона». Вообще «Ко» в переводе с тайского означает остров, такая приставка есть у каждого острова, а вот «Чанг» означает слон.

Местные жители любят рассказывать легенды о матери-слонихе и слоненке, утонувших в этих местах. И что сам остров, — не что иное, как их окаменевшие навеки тела. Но. как ни странно, несмотря на название, изначально на острове слонов не было. Этих могучих животных завезли намного позднее, в основном, на потребу туристам.

Ко Чанг, 80% территории которого занимают джунгли, с 1982 года является национальным природным заповедником. Невероятное количество великолепных водопадов и тропические леса, превосходные чистые пляжи и коралловые рифы быстро сделали это место весьма популярным и посещаемым.

Одним из самых любимых местных аттракционов является, конечно же, катание на слонах. Обычно слоны передвигаются со скоростью 2-6 км/ч, но на короткое время могут развивать скорость до 35-40 км/ч.

Помимо джунглей во время прогулки по острову можно посетить водопады, что также произведет немалые впечатления. Наиболее известными являются водопады Тхан Майом, вода которого падает по трем уровням, он находится на восточном берегу, и водопад Кхлонг Плу, который расположен в западной части острова. Не менее примечательным для туристов местом на Ко Чанге является крокодиловая ферма, где можно посмотреть незабываемые шоу с млекопитающими, посетить зоопарк и сделать памятные фото.

Для тех же, кто захочет непосредственно приобщиться к местной кухне и научиться, например, готовить суп Том Ям будет весьма полезно посетить кулинарную школу.

Считается, что лучшие пляжи острова находятся на западном побережье. Так, самым популярным является пляж Хат Сай Кхао, а более красивым и спокойным — Клонг Прао.

Ныне на острове построено уже достаточно большое количество комфортабельных и современных отелей, но при этом власти подчеркивают, что они стараются сохранить главную концепцию: развить туризм, не нанося ущерба природе, сохранив первозданный облик этого уникального места.

ФОТО АВТОРА